Hard Liquor

Summer Scotch it is!

July 22, 2017

 

Somebody called 15 years Singleton Glendullan a Summer Scotch and after some drinking and thinking, I can’t agree more. It has pronounced smokiness and pit of a traditional single malt Scotch but it is so light, zesty and vibrant you can drink it near the pool instead of that useless rose. With my rather modest experience in whisky testing, I can hardly name you other so perfectly balanced Scotch, and it will be the brand I’m gonna take with me for the pool party tomorrow at my friend’s backyard.  Just FYI if you have questions about ‘double’ name on the label. The new owner of three distilleries (Glendullan just one of them), located in Speyside – way up North, selling them under the unifying banner of the Singleton. Other two are Dufftown and Glen Ord. Now try to memorize it mazafaza. While it’s closest neighbors are super famous Glenfiddich and Balvenie, Singleton has it’s own distinct character and I do love it.

Long Island

Indian tortilla? Kind of…

July 11, 2017

Dosa with arugula, avocado and grilled chicken with melted Jack cheese

You can call it Tortilla in Mexico, Crepes in Paris, Galettes in Bretonne, Pizza in Italy or Blini in Russia, but basics are the same: it’s a pie with cheese and vegetable topping. The thickness of a crust or it’s crispiness doesn’t change the concept dramatically. South Indian DOSA uniqueness is in the dough made of lentil and rice flour. Does it differ from wheat flour pie? Yes, but not much. You feel it in the aftertaste if you pay attention.
Hampton Chutney Company in Amagansett offers a long list of dosas with different toppings including arugula, roasted tomatoes, olives, mushrooms and grilled chicken plus melted Jack cheese and spicy chutneys to remind you about the Indian origin of the menu.
When dosa is on your plate (in Hampton’s Chutney it’s actually a tray covered with thin paper), you can use standard utensils but I preferred to turn my dosa into a wrap. It happened to be really big, but I did like it. Size metter, right?
The place is as unpretencious as your beachfront shack in New England. You buy your food in the kitchen with the cash register and devour it at a wooden table under the trees surrounded by beautiful hydrangeas. What else do you need, man?

Hampton Chutney Co.
Amagansett, Long Island
6 Amagansett Square
(631) 267-3131

Hard Liquor

Old Barrel Handcrafted Vodka from France

July 10, 2017

My usual reaction to any vodka after the third shot is ‘enough!’ With Old Barrel Handcrafted Vodka from France, it’s ‘more!” Production started with your standard for premium vodkas five-time distillation but it’s not the end. It goes into same charred oak barrels used for cognac aging and the final result is absolutely amazing. It’s silky smooth, slightly creamy and totally lacks any bitterness in the aftertaste. And it has amber color. It most definitely will never work with Russian style ZAKUSKA like a pickle or rye bread with a piece of salted lard aka SALO. It has to be totally awesome for cocktails but why to mix such a beautiful drink with anything else? While officially it’s vodka, it’s neither your typical vodka nor cognac or whiskey. The only problem you can face is that the first production is just 3000 bottles, so grab it whenever you see it and I promise you’ll never complain about the loss of approx 25 bucks it costs.

P.S. When you drink vodka never salute NAZD’ROVIYE! The original Russian version is BUDEM ZDOROVI!!! Meaning ‘let’s be healthy!’ Dah…

California

Catania – кухня береговой Италии

May 19, 2017

Catania, что в Ла-Хое, вошла в список 15 лучших новых ресторанов США по версии Zagat в 2015 году. Меня сюда привел человек, который был в этом итальянце уже раз десять, невзирая на предложения жены сходить в новое место. Более того, он заказал то же блюдо, которое заказывал здесь в каждый из десяти предыдущих визитов – пасту с морепродуктами в чернилах кальмара. Меню составлено владельцами заведения в результате 1400-километрового турне вдоль побережья Италии, что позволило им включить в него блюда из различных кулинарных регионов страны. Continue Reading…

Hard Liquor

Boondocks из кентуккийской глухомани

May 1, 2017

Boondocks означает «глухомань», но именно в глухомани можно, бывает, набрести на настоящее сокровище. Я открыл для себя Boondocks недавно, но любители американского виски могут знать его предшественника – Woodford Reserve. Компания поменяла хозяев, которые вызвали на старое рабочее место гран-мастера американской дистиллерии Дэйва Шенка – обладателя Whisky Advocate Lifetime Achievement Award. Continue Reading…

Queens

Zenon еще одна хорошая таверна

April 18, 2017

В греческой таверне Zenon вы не найдете ничего, чего бы ни было в другой хорошей греческой таверне Астории: осьминога на гриле, первоклассно приготовленной рыбы, салата из свежей зелени и белого греческого Kuros Patras. Continue Reading…

Бруклин

Тапас в La Vara

March 14, 2017

La Vara, что на Клинтон-стрит в бруклинском Коббл-Хилле, из тех романтических и в то же время беспретенциозных мест, где можно сделать важное предложение любимой женщине, практически не сомневаясь, что она примет его, каким бы скромным они ни было. Владельцы позиционируют La Vara как испанскую тапачную с влиянием кухни евреев и мавров, что соответсвует этнической картине современного Бруклина в еще большей степени, чем Испании времен мавританской оккупации. Continue Reading…

Бруклин

Сarnem стал Kizuna

March 4, 2017

Обладатель престижной Silver Spoon в 2015 и 2016 году For Overall Dining Experience – Сarnem Prime Steakhouse сменил профиль и название. Из традиционного стейкхауза он превратился в центр супер-продвинутой перуанско-японской кухни Никкеи, хотя владелец и оставил в меню пару-тройку классических стейков для тех, кто не может без них. Новое имя – Kizuna Nikkei. Continue Reading…

Italy

Лучший вид в Тоскане

February 25, 2017

Обилие отборного брунелло в Монтальчино таково, что все претензии к закуске очень быстро сводятся к очередной тарелке мясного и сырного ассорти, которые здесь первоклассные. Когда вопрос с меню и винной картой выяснен, вам останется только найти стол в правильном месте. Правильное место называется Enoteca Osteria Osticcio на виа Матеотти 23 в самом центре Монтальчино. Самое ценное в остерии – совершенно головокружительный вид. Если в ланч вам повезет устроится за столом у окна – считайте, что ваша поездка в Монтальчино удалась – лучшего вида на тосканские просторы вы не найдете. Continue Reading…

Italy

Ужин в сердце Монтальчино

February 20, 2017

Drogheria & locanda Franci – одни из лучших, если не лучшие гостиница и ресторан в Монтальчино. Здесь вас ждет стильный интерьер, великолепный сервис и головокружительный выбор брунелло, первый бокал которого вам наливают, когда вы еще только оформляете документы. Стойка регистрации совмещена со стойной бара. Вы – в Монтальчино! Continue Reading…